I dette nummer tester vi ikke mindre end 36 bourbons og rye whiskeys fra USA i mange | klasser.
Når snakken falder på amerikansk whiskey kan man ikke undgå at runde Kentucky og dermed bourbon whiskey. En whisky, hvor kravet er, at minimum 51% | er er destilleret fra majs, men også andre afgrøder som hvede, rug og byg anvendes. Destillation sker i en pot still før spiritussen lageres i nye toastede egetræsfade. Her skal det lagre minimum 2 år før det kan kaldes bourbon. Og endelig skal aftapningen være minimum 40% | . Bourbon har vundet en stor tilhængerskare de senere år ikke kun i USA, men også i Europa. Derfor er det oplagt, at tage et kig på hvor langt man er kommet og hvor niveauet er.

Sådan gjorde vi:
Alle whiskeys blev testet blindt og vurderet ud fra OIV’s (International Organisation of Vine and Wine) kriterier. Denne metodik benyttes i de største internationale konkurrencer, hvor spiritus vurderes. Først vurderes det visuelle udtryk, herunder klarhed, intensitet og farven. Herefter renheden i duften, intensiteten, udviklingen og aroma karakteristika. Smagens intensitet, syre, alkoholens integration, sødme og afslutningen. Endelig konkluderes der på balancen, koncentrationen, kompleksiteten og længden. Hvert element giver et vis antal point, og sammenlagt ender vurderingen mellem 50 og 100 point. Alle whiskeyer i denne test er derfor, på baggrund af denne metodik, blevet vurderet efter 100 point skalaen.
Alle | er en enten oplyst af importøren eller fundet gennem ledende forhandlere. Der, hvor udsalgssted ikke er nævnt, betyder det, at den pågældende whiskey typisk kan købes gennem vin- og spiritusforhandlere over det meste af landet.

Anmelderens kommentarer
Thomas Rydberg.
Thomas Rydberg er redaktør og ejer af Whisky & Rom Magasinet, vin- og spiritusskribent på Ekstra Bladet, skriver desuden til en række andre magasiner. Han har som en af de få herhjemme en diplomuddannelse fra WSET (Wine & Spirit Education Trust) i London og dømmer i en række internationale vin og spirituskonkurrencer rundt omkring i verdenen.

Kommentar:
Niveauet på denne smagning var meget høj. Tror det vil komme som en overraskelse at niveauet er så højt for de amerikanske whiskeys. Ingen faldt virkelig igennem, omend der selvfølgelig er whiskyer, der er kræset mere for end andre.
Finalefeltet var stort og tæt men med George T Stagg JR som vinder foran Eagle Rare Single Barrel 10 år og Four Roses Small Batch Limited Edition 2015.
Som bedste køb, som er whiskey’er under 400 kr. vandt Four Roses Single Barrel foran Four Roses Small Batch, Buffalo Trace Kentucky Straight Bourbon Whiskey, Evan Williams Single Barrel Vintage Bourbon og Woodford Reserve Kentucky Straight Bourbon. I øvrigt et meget stærkt felt lige under de 400 kr., hvor man får særdeles høj kvalitet for pengene.

George T Stagg JR.
66,05% | MacY | xx kr.
Cask strength, yderst seriøs bourbon. Intens I duft og smag. Mørke toffee, vanilje noter. Kompleks med mange lag. Lang meget krydret afslutning. 95

Four Roses Small Batch Limited Edition 2015
54,3 % | Pernod Ricard | 999 kr.
Lagret 11 år. Intens i duften med tørrede frugter og toffee. I smagen orange, julekrydderier, æbler og vanilje. Den høje alkohol er velintegreret. Lang vedvarende eftersmag. Flot og kompleks. 94

Eagle Rare Single Barrel 10 år Kentucky Str. Bourbon
45% | MacY | 449 kr.
Grønne æbler i duften. En frisk og elegant bourbon med mange smagsnuancer og en lang eftersmag. Mocca, toffee og mørke frugtige toner. Mange lag og kompleks i udtrykket. 94

Four Roses Single Barrel.
50 % | Pernod Ricard | 379 kr.
Mørke karameltoner i duften. I smagen brunkage, tørrede frugter og vanilje. Sødlig stil men velbalanceret og den høje alkohol klæder sødmen. Lang afslutning. 93

Blanton’s Single Barrel Original Kentucky Straight Bourbon
46,5% | MacY | 499 kr.
Klassisk bourbon. Figner og kaffe i duften med røde æbler, orange, orangeskal, varme krydderier og vanilje i smagen. Kompleks og flot bourbon. Lang afslutning. 93

Koval Wheat Single Barrel.
40% | MacY | 549 kr.
En fyldig og spændende dram med korn, honning, krydderier og vanilje i smagen. Elegant med en lang vedvarende afslutning. 93

Four Roses Small Batch Limited Edition 2016
55,6 % | Pernod Ricard | 999 kr.
Intens i duften med hvid peber og tørrede frugter. Sødmefuld i smagen med orange, julekrydderier og vanilje. Den høje alkohol mærkes i afslutningen. Lang vedvarende eftersmag. 92

Gun Fighter Double Cask Bourbon.
40% | MacY | 445 kr.
Sødmefuld og intens i smagen. Alkoholen mærkes men er afstemt. Masser af majs og honning noter i smagen. Lang afslutning. 92

Jack Daniel’s Sinatra Select.
45% | Coop.dk. 1999 kr.
Lagret på nye håndlavede amerikanske egetræsfade, hvor der indvendigt er fræset dybe riller i træet, hvilket fordobler træets overflade i fadet. Sødlige honning og toasttoner i duften. I smagen orangeskal, tørrede frugter, honning og vanilje. Kompleks med mange lag. Meget fadpræget i stilen med en frugtig sødlig lang afslutning. 92

Michter’s Small Batch Unblended American Whiskey.
41,7% | Sprit & Co | 599 kr.
Frugtig i duften med korn, cola som fortsætter i smagen med en let sødmefuld note, korn. Blød og rund med en lang krydret afslutning. 92

Michter’s Small Batch Original Sour Mash Whiskey.
43% | Sprit & Co | 599 kr.
Let urtet i duften.Rund og blød med krydrede noter, kakaopulver, toffee. Let men lang afslutning. 91

Hudson Manhattan Rye.
46 % | Hans Just | 475 kr.
Intens duft af korn. En sødlig smag af honningkage, kanel og vanilje. Ganske blød og behagelig rye whiskey. Lang vedvarende tør eftersmag. 91

Four Roses Small Batch
45 % | Pernod Ricard | 270 kr.
Bløde vanilje toner i duften. I smagen kaffe, akaciehonning, orangeskal og vanilje. Flot balance og ganske rig. Varm lidt brændende afslutning. 90

Buffalo Trace Kentucky Straight Bourbon Whiskey
40% | MacY | 339 kr.
Tør frugtig duft. Elegant og blid bourbon med orange, honning, bagte krydderier og vanilje i smagen. Lang lidt tør eftersmag. 90

Evan Williams Single Barrel Vintage Bourbon
43,3% | Interbrands | 375 kr.
En kompleks næse og man fornemmer den længere lagring med vanilje, toast, karamel, tobak og lette frugtige toner. Savner lidt i koncentrationen i afslutningen. Pæn afslutning. 90

Woodford Reserve Kentucky Straight Bourbon.
43,2% | Just Drinks | 350 kr.
Meget intens i duften. Appelsin, vanilje, smør og lette krydderier i smagen. Ganske flot balanceret med lang eftersmag. Flot bourbon til | en. 90

Hudson Baby Bourbon.
46 % | Hans Just | 475 kr.
Fra New York. Orange toner i duften. Kraftfuld med tørrede frugter, julekage og vanilje i smagen. Flot balanceret. Alkoholen fornemmes tydeligt, men forstyrrer ikke. Lang vedvarende eftersmag. 90

1792 Small Batch.
47% | MacY | 429 kr.
Mørke sødmefulde toner i duften. Majs, toffee og vanilje noter i smagen. Pæn dybde og længde. 90

Michter’s Small Batch Kentucky Straight Bourbon.
45,7% | Sprit & Co | 599 kr.
Mørke krydrede noter i duften. Velbalanceret med masser af krydderier, brun farin og syltede bær i smagen. Flot lang afslutning. 90

Evan Williams 1783 Small Batch Kentucky Straight .
43% | Interbrands | 229 kr.
Orangeskal i duften. Orangetoner, frugtig med julekrydderier i smagen. Fyldig med en flot finesse. 89

Evan Williams Kentucky Straight
43% | Interbrands | 175 kr.
Intens karamel i duften. Honning, krydderier, orangeskal i smagen. Alkoholen bider noget. Men lang og fyldig eftersmag. 89

Woodford Reserve Kentucky Straight Rye Whisky.
45,2% | . Just Drinks | 399 kr.
Sødmefuld i duften. Frugtig i smagen og meget krydret med korn, orange og krydderier. Pænt balanceret alkohol. Let bitre noter i afslutningen. 89

Michter’s Single Barrell Straight Rye.
42,4% | Sprit & Co | 599 kr.
Småkager og peber i duften. Pæn balanceret mellem sødmen, fad og kryddernoterne. Mellemlang afslutning. 89

Heaven Hill Fighting Cock.
51,5 % | Interbrands | 259 kr.
Bourbon fra Kentucky. Krydrede toner i duften. Karamel og let sødmefuld i smagen med honning, tropisk frugt, romnoter og masser af vanilje. Velbalanceret med en lang eftersmag. Flot bourbon til | en. 89

Gentleman Jack
40% | Just Drinks | 250 kr.
Orange i duften. I smagen småkager, vanilje og orangeskal. Blød og rund i smagen. Lang blød eftersmag. God begynder bourbon med pæn dybde. 89

Jack Daniel’s Single Barrel Tennessee Whiskey
45% | Just Drinks | 350 kr.
Meget mørk i farven. I smagen let bitre toner, karamel, lakrids, peber og vanilje. Pænt balanceret og en krydret afslutning. 89

Jack Daniel’s Old No.7 Tennessee Whiskey
40% | Just Drinks | 200 kr.
Måske klassikeren over alle. Nøddetoner i duften. Honning, mandler, tørrede frugter og vanilje i smagen. Måske ikke voldsom kompleks men fungerer på sin egen præmis. Pæn lang afslutning. 88

Hudson Four Grain Bourbon.
46 % | Hans Just | 475 kr.(0,35 cl)
Kaffebønner i duften. Umiddelbar sødme med tørrede frugter, krydderier, kanel og vanilje i smagen. Vellavet men savner mere kompleksitet til | en. 88

Jack Daniel’s 150 anniversary Tennessee Whiskey
43% | Just Drinks | 249 kr.
Sødmefulde krydrede toner I duften. I smagen tørrede frugter, kanel og vanilje. Simpel men velbalanceret. Varm afslutning. 87

McAfee’s Benchmark Old no. 8 Brand.
40% | MacY | 199 kr.
Majs, nødder og honning i duften. I smagen af appelsin, korn og let sødme. Noget vandet i afslutningen. Let sprittet afslutning. 87

Evan Williams White Label.
50% | Interbrands | 249 kr.

Sødmefuld i duften af majs og korn. Fortsætter i smagen med orangetoner og honning. Krydret med en sødlig afslutning. 86

Jack Daniel’s Red Dog Tennessee Sour Mash Whiskey
43% | Just Drinks | 200 kr.
Meget sødmefuld i smagen. Honningkage, vanilje og krydderier. Savner lidt mere dybde men pænt lavet og nok mest en cocktail bourbon. 86

Heaven Hill Old Style
40% | Interbrands | 149 kr.
Diskret i duften. Honning og orange toner i smagen men også noget vandig. God for begyndere og cocktails. 85

Four Roses Yellow Label.
40 % | Pernod Ricard | 169 kr.
Honning i duften. Let røget, bitre toner i smagen med æbler og vanilje. Rimelig sød og simpel med en lidt vandet eftersmag. 84

Kentucky Gentleman.
40% | MacY | 199 kr.
Lette majstoner I duften. Lidt vandet i smagen og spinkel. Krydret afslutning. 83

Bulleit Rye. 45 %. Diageo. Pris 299 kr.
I duften rugbrød og citrus og i smagen brød, kanel, røde æbler og vaniljetoner. Alkoholen mere dominerende, men en spændende og vellavet rye whiskey med en anelse sødme i afslutningen. 89

Bulleit Bourbon. 45 %. Diageo. Pris 165 kr.
Cola og karamel i duften. Frugtig i smagen med krydderier og vanilje. Lidt vandig i afslutningen. Til prisen ganske hæderlig. Mest en cocktail bourbon. 87
Bulleit 10 års small batch. 45,6 %. Diageo. Pris 359 kr.
Intens sødmefuld i duften med majs og citrusnoter. Ganske pæn kompleksitet med peber, orangetoner og en lang sødmefuld afslutning. 90